Nos mille-feuilles (nos feuilletages de la semaine)

365 noms insolites
de villages expliqués

Dominique Foufelle

De Aast (Pyrénées-Atlantiques) à Zuytpeene (Nord),
365 communes au toponyme étonnant :
une façon de découvrir la France autrement.

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Voilà le pitch de l’éditeur :

« Clapiers, dans l’Hérault, est-il habité par des lapins ? Se montre-t-on farceur à Joué-les-Tours, en Indre-et-Loire ? Faut-il aller à Bellebrune, dans le Pas-de-Calais, quand on cherche une fiancée ?

Pas nécessairement, car ces noms de communes pittoresques découlent de transformations, souvent à l’œuvre depuis l’époque gallo-romaine. En remontant dans leur étymologie, on trouve des racines plus prosaïques, mais pas moins poétiques.

De Aast (Pyrénées-Atlantiques), le premier dans l’ordre alphabétique des noms de villes ou villages français, à Zuytpeene (Nord), le dernier, en passant par Saint-Remy-en-Bouzemont-Saint-Genest-et-Isson (Marne), le plus long, et Y (Somme), le plus court, découvrez 365 communes au toponyme étonnant ! »

C’est effectivement un ouvrage passionnant qui s’inscrit dans la collection « 365 mots, proverbes ou expressions ». Tout est intéressant et nous qui sommes si passionnés d’étymologie, cela nous conforte évidemment dans l’idée qu’aller à la racine des mots est toujours une source de découvertes étonnantes, cocasses ou insolites.

Nous nous sommes plus particulièrement attardés sur les noms à consonance gastronomique ou vinique comme La Bouillie (Côtes d’Armor), Bû (Eure-et-Loir), Bulle (Doubs), Camembert (Orne), Jarret (Hautes-Pyrénées), La Flotte (Charente-Maritime), Louvemont-Côte-du-Poivre (Meuse), Mirepoix (Ariège), Unverre (Eure-et-Loir), etc. etc. dont nous ne vous dévoilerons rien pour ne pas déflorer le sujet.

Mais nous avons aussi eu de jolies surprises avec des villes comme Beaujeu (Rhône) — de leur nom, fut tiré celui de Beaujolais et les habitants s’appellent d’ailleurs Beaujolais et Beaujolaises — ou Longcochon (Jura) où les habitants ont pour gentilé* les couchetards ! Véridique… mais là non plus, nous ne vous dirons pas pourquoi, c’est dans le livre… page 144 !

Il y a bien d’autres noms de villages à découvrir dans ce livre : Angoisse (Dordogne), Bibiche (Moselle), Deux-Verges (Cantal), Haleine (Orne), Jardin (Isère), Survie (Orne), La Tombe (Seine-et-Marne), Trécon (Marne), Toutlemonde (Maine-et-Loire), Vieillevie (Cantal), etc. etc.

Un livre à avoir dans sa bibliothèque… ou dans la boîte à gants de sa voiture !

* Nom des habitants d’un lieu. On dit aussi ethnonyme ou nom ethnique.

Blandine Vié

365 noms insolites de villages expliqués
Dominique Foufelle
250 illustrations
Éditions du Chêne
Prix : 15,90 €

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